We zijn er voor u!

Als u vragen heeft, laat het ons weten!

Openingstijden telefonisch:
We zijn voor vragen en het maken van afspraken telefonisch te bereiken op werkdagen van 8:00 tot 12:00 uur en van 13:00 tot 15:30 uur en op zaterdag van 10:00 tot 13:00 uur. Op zondag zijn we voor eigen cliënten van 10:00 uur tot 13.00 uur bereikbaar.

Openingstijden (op afspraak):
maandag 07:30- 17:00
dinsdag 07.30- 20.30
woensdag 07:30- 17:00
donderdag 07:30- 17:00
vrijdag 07:30- 17:00
zaterdag 08:30- 15:00
zondag 08:30- 15:00

Maak nu een afspraak:
☎ +31 (0)71 58 12 300

Bij medische problemen buiten kantoortijden:
+31 (0) 6 25257420

✉ info[at]mckinderwens.nl

Vruchtbaarheid en leeftijd bij vrouwen

Leeftijd heeft een grote invloed op de kans om zwanger te worden. Voor vrouwen is leeftijd de belangrijkste factor die de kans op een zwangerschap beinvloedt.

Je voortplantingsstelsel wordt sneller ouder dan je je misschien realiseert. Sommige vrouwen merken dat ze problemen krijgen om zwanger te worden nadat ze hun studie hebben afgerond, beginnen aan een carriere of wanneer ze gewacht hebben op de juiste partner. Voor een deel zijn deze vruchtbaarheidsproblemen gerelateerd aan de leeftijd.

Sommige vrouwen zijn verbaasd wanneer ze symptomen beginnen te krijgen die passen bij de menopauze. Klachten zoals nachtzweten en opvliegers, terwijl ze zich nog steeds jong en gezond voelen. Het is belangrijk om de verschillende fases waar je voortplantingsstelsel doorheen gaat te begrijpen, om de veranderingen in je lichaam beter te kunnen duiden.

Wat zijn de verschillende fases van de voortplanting?

Vruchtbare jaren

De eerste menstruatie begint rond 12 jarige leeftijd. De menstruaties zijn in het begin meestal onregelmatig en worden na de eerste paar jaar steeds regelmatiger. Wanneer de menstruaties regelmatiger worden, vindt ongeveer twee weken voor een menstruatie een eisprong plaats. In de eerste jaren dat een vrouw menstrueert ligt de aandacht meestal op het voorkomen van een zwangerschap wanneer een vrouw seksueel actief is. De vruchtbaarheid van de vrouw is het hoogste vanaf de late tienerjaren tot ongeveer 30 jarige leeftijd. Vanaf 30 jarige leeftijd begint de kans om zwanger te worden af te nemen en stijgt ook de kans op het krijgen van een miskraam.

De gemiddelde leeftijd waarop in Nederland vrouwen hun eerste kind krijgen stijgt al jaren. Aan het begin van de 70er jaren was de gemiddelde leeftijd 24,3 jaar. Tegenwoordig ligt deze gemiddelde leeftijd op 29,9 jaar.

Menopauze

De overgang beslaat de periode waarin je van de vruchtbare leeftijd in de onvruchtbare leeftijd komt. Dit is meestal een geleidelijk proces. De eicellen zijn niet van de ene op de andere dag op, maar de voorraad eicellen wordt steeds kleiner. Daardoor mist er af en toe een eisprong. De meeste vrouwen merken dat de overgang eraan komt doordat het menstruatiepatroon onregelmatiger worden. De menstruaties blijven soms weg of komen juist sneller op elkaar. Bij de een gebeurt dit eerder dan bij de ander. De gemiddelde leeftijd waarop de overgang begint ligt rond de 45 jaar. Overgangsklachten zoals opvliegers, nachtzweten en slecht slapen ontstaan ten gevolge van een afname van de oestrogeen productie. De kans op een zwangerschap in deze periode is zeer klein, maar niet onmogelijk. Anticonceptie om te voorkomen om zwanger te worden is in deze fase nog steeds nodig. Wanneer de menstruatie een jaar is uitgebleven dan spreken we van de menopauze. De leeftijd waarop de vrouw voor de laatste keer haar menstruatie kreeg, is de leeftijd waarop de menopauze begonnen is. De gemiddelde leeftijd voor het optreden van de menopauze is 51 jaar in Nederland.

Postmenopauze

Na de menopauze is een zwangerschap niet meer mogelijk. De vrouw is dan onvruchtbaar geworden. De eierstokken produceren geen oestrogenen meer. Dit kan leiden tot droogheid van slijmvliezen zoals de vagina en verlies van botmassa. Klachten passend bij de overgang, zullen in eerste instantie in volle hevigheid aanwezig zijn om daarna geleidelijk aan af te nemen en te verdwijnen.

Op welke manier heeft leeftijd invloed op de vruchtbaarheid?

Uit onderzoek blijkt, dat ongeveer 10 jaar voordat de menopauze begint, de vruchtbaarheid van vrouwen bijna tot nul gereduceerd is. Dit betekent dat de kans om zwanger te worden voor vrouwen ouder dan 40 jaar sterk is afgenomen. Vanaf 45 jarige leeftijd worden vrouwen nog maar heel zelden zwanger. De vruchtbaarheid neemt af omdat zowel de hoeveelheid als de kwaliteit van de eicellen afneemt met het stijgen van de leeftijd. Deze afname begint al wanneer een vrouw 30 jaar is en vanaf 35 jarige leeftijd gaat deze afname steeds sneller.

Leeftijd is de beste voorspeller voor eicelkwaliteit. Daarmee is leeftijd ook de beste voorspeller om de kans op een zwangerschap te kunnen bepalen.

De afname van de hoeveelheid eicellen in de eierstokken noemen we het verlies van de ovariele reserve. De afname van deze ovariele reserve begint al voordat een vrouw onvruchtbaar wordt en uiteindelijk de menstruaties onregelmatig worden. Er is onderzoek mogelijk om deze ovariele reserve te testen.

De uitslag van deze testen geeft geen informatie over de kans om zwanger te worden, maar wel of de leeftijd gerelateerde veranderingen aan de eierstok zijn begonnen.

Wat zijn mijn mogelijkheden?

Voor vrouwen die overwegen om een zwangerschap uit te stellen tot halverwege de dertig of begin 40 is het belangrijk om te beseffen welke invloed leeftijd heeft op hun vruchtbaarheid en te bedenken of dit het uitstellen waard is.

Voor vrouwen zonder partner bestaat de mogelijkheid om met behulp van een donor zwanger te worden. Voor veel vrouwen is dit niet het ideale plaatje. Veel vrouwen krijgen veel liever een kind samen met een partner. Maar deze mogelijkheid gebruiken steeds meer vrouwen die hun kinderwens niet willen laten afhangen van het vinden van een partner.

Het is ook mogelijk om op jongere leeftijd eicellen in te vriezen en op deze manier de kwaliteit van deze eicellen te behouden. Deze eicellen kunnen op latere leeftijd gebruikt worden om zwanger te worden. De enige optie voor vrouwen die onvruchtbaar zijn omdat de ovariele reserve is afgenomen, is om gebruik te maken van donoreicellen of donorembryo’s. De kans om zwanger te worden is afhankelijk van de leeftijd van de donatrice.

Lees meer

Vruchtbaarheid en leeftijd bij mannen

Leeftijd heeft ook bij mannen invloed op de kans om zwanger te worden. Echter wel in mindere mate dan dit bij vrouwen het geval is

Vruchtbare jaren

Bij de start van de puberteit gaan de uitwendige geslachtsorganen van de man zich ontwikkelen. Als eerste ontstaat er een toename van beharing gevolgd tot de groei van de testikels en de penis.

Bij de man begint de ontwikkeling van spermacellen in de puberteit. De productie van spermacellen vindt vanaf dan plaats in de testikels. Dit is een proces dat bij gezonde mannen het hele leven doorgaat. De vorming van zaadcellen wordt geregeld door de geslachtshormonen FSH (follikelstimulerend hormoon) en LH (luteïniserend hormoon). Hormonale signalen vanuit een deel van de hersenen (de hypofyse) zorgen voor de afgifte van deze geslachtshormonen. Daarbij is het FSH verantwoordelijk voor ontwikkeling en uitrijping van de zaadcellen en het LH voor de productie van het geslachtshormoon testosteron. Testosteron is een belangrijk hormoon dat in de puberteit zorgt voor de mannelijke geslachtskenmerken en later in het leven een rol heeft in de ontwikkeling van spermacellen en een grote invloed heeft op het libido.

Vanaf het begin van de puberteit vormen zich in de zaadbuisjes in de testikels dagelijks miljoenen spermacellen. De ontwikkeling van een spermacel totdat deze volledig is uitgerijpt duurt 74 dagen. De ontwikkeling van een spermacel vindt plaats in de testikels, en het laatste rijpingsproces gebeurd in de bijbal. In de bijbal verkrijgen de spermacellen hun beweeglijkheid. Een spermacel bestaat uit een kop, een middenstuk en een staart. De kop van een spermacel bevat het erfelijk materiaal, het middenstuk levert de energie waardoor de spermacel kan bewegen en de staart zorgt ervoor dat de spermacel zich voortbeweegt.

Invloed leeftijd op de vruchtbaarheid

Omdat er continu nieuwe zaadcellen worden aangemaakt, heeft de leeftijd van man een minder grote invloed op de vruchtbaarheid dan de leeftijd van de vrouw.

Het is echter niet zo dat leeftijd helemaal geen invloed heeft. Naarmate mannen ouder worden ontstaan neemt de kwaliteit van de zaadcellen af. Eén van de veranderingen die optreden bij oudere mannen is dat het percentage zaadcellen met DNA afwijkingen toeneemt. Het DNA bevat erfelijk informatie en zorgt ervoor dat eigenschappen doorgegeven worden aan de kinderen. Vanaf ongeveer 45 jarige leeftijd zorgt dit ervoor dat de kans op een zwangerschap kleiner wordt en de kans op een miskraam groter wordt. Daarnaast is het bekend dat mannen die ouder zijn dan 45 jaar, vaker een kind krijgen met bepaalde aadoeningen zoals bijvoorbeeld autisme.

Lees meer